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ENCYCLOPEDIE CYCLONIQUE
Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les cyclones, ouragans, typhons, tempêtes et dépressions tropicales
LA VIE D'UN SYSTÈME CYCLONIQUE
Au cours des phases de formation et de développement, le système tropical se déplace à des vitesses souvent différentes et en général infléchit sa trajectoire
à droite dans l'Hémisphère Nord et à gauche dans l'Hémisphère Sud
Parfois, il lui arrive de s'arrêter, de rebrousser chemin ou même d'effectuer des boucles, rendant très délicate la prévision de sa trajectoire
Le cycle d'évolution du cyclone comporte 4 stades :
la phase de formation, la phase de développement,
la phase de maturité et la phase de déclin

En moyenne, la durée de vie d'un cyclone est de 9 jours, mais elle peut atteindre voire dépasser 20 jours
Certains peuvent atteindre leur stade de maturité au bout de plusieurs jours, d'autres en moins de 48 heures
La phase de formation :
le cyclone se développe le plus souvent au sein d'une masse nuageuse évoluant au-dessus de la mer
et présentant une forte activité convective et située entre les parallèles 5° et 15°

La phase de développement :
au cours de cette phase, les plages de nuages s'organisent suivant une configuration particulière
et les vents se renforcent, atteignant ou dépassant la force du coup de vent (34 nœuds ou 62 km/h)

La phase de maturité :
le cyclone atteint sa puissance destructrice maximale dès lors les masses nuageuses sont organisées en une masse compacte centrale
au centre de laquelle apparaît le plus souvent un œil.
De cette masse émergent des bandes nuageuses en forme de spirales convergeant vers le centre qui peuvent s'étendre
jusqu'à plus de 500 km de l'œil et qui sont constituées de nuages cumuliformes très développés associés à des précipitations intenses
et des rafales de vent extrêmement violentes

La phase de déclin :
elle intervient lorsque le cyclone ne rencontre plus les conditions essentielles à son existence, à savoir de l'air chaud et humide,
une température de la mer de 27°C ou une circulation en altitude propice.
L'intensité du phénomène décroît alors rapidement
En 7 jours la perturbation tropicale est passée du stade de dépression tropicale au stade de tempête tropicale pour finir en un cyclone
pour par la suite rechuter au stade de tempête puis finalement se dissiper

8 images montrant les différentes stades possibles d'un système tropical :

- de la perturbation tropicale (tropical disturbance)

- à la dépression tropicale (tropical depression)

- en passant par la tempête tropicale (tropical storm)

- et pour finir par l'ouragan (hurricane)
allant de la catégorie 1 à la catégorie 5 selon l'échelle de Saffir Simpson
 
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