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LE REFROIDISSEMENT DE LA MER SUITE AU PASSAGE D'UN OURAGAN
Le refroidissement de la température de surface de l’eau (SST) est la principale réponse directe de l’océan à un ouragan
Comment cela se produit-il ?
Lorsque les vents forts d’un ouragan se déplacent sur l’océan, ils brassent l’eau et font remonter de l’eau beaucoup plus froide des profondeurs
Le résultat très net est que la SST de l’océan peut avoir diminué de plusieurs degrés Celsius après le passage de la tempête
La figure à gauche montre des SST entre 25°C et 27°C plusieurs jours
après le passage de l’ouragan GEORGES en 1998

Le « sillage froid » après la tempête GEORGES le long et à droite de la trajectoire superposée
est 3 à 5°C plus froid que la SST inchangée à l’ouest et au sud
(c’est à dire les zones rouge/orange à environ 30°C)
L’ampleur et la distribution du refroidissement montrées par cet exemple
sont relativement typiques des analyses de SST après le passage
d’une tempête

Il est toutefois important de réaliser que l’essentiel du refroidissement
de l’océan de 3 à 5°C montré sur la figure se produit
bien après que la tempête ait quitté la zone
(dans ce cas, plusieurs jours après que GEORGES ait touché les terres)

La quantité d’eaux océaniques refroidies directement sous l’ouragan
dans sa zone de vents forts est une question bien plus importante
à laquelle les scientifiques aimeraient répondre
Les ouragans puisent leur énergie dans les eaux chaudes de l’océan en dessous d’eux
Toutefois, pour avoir une meilleure estimation de la quantité exacte d’énergie transférée de la mer vers la tempête, les scientifiques ont besoin de connaître
les conditions de température de l’océan exactement en dessous de l’ouragan
Malheureusement, avec les vents à plus de 150 km/h, les vagues de plus de 20 mètres et la couverture nuageuse extrêmement dense
qui sont la norme dans cette zone de la tempête, les mesures directes (et même indirectes) des conditions de SST au cœur même de la tempête sont très rares
Heureusement dans ce cas, « très rare » ne signifie pas « une fois dans une vie »
Il y a peu, des scientifiques de la Hurricane Research Division (Division de Recherche sur les Ouragans) ont réussi à se faire une meilleure idée du niveau de refroidissement
de la SST juste en dessous d’un ouragan en étudiant un certain nombre de tempêtes sur une période de 28 ans
En combinant ces événement rares, les scientifiques de la HRD ont mis au point une « moyenne composite » du refroidissement de l’océan juste en dessous de la tempête
Pourquoi ?
En moyenne, les modèles de refroidissement sont très inférieurs aux estimations de 3 à 5°C post-tempête vus sur la figure ci dessus
Dans la plupart des cas, la température de l’océan sous un ouragan est de 0,2°C à 1,2°C plus froide que les eaux environnantes
Le chiffre exact dépend de plusieurs facteurs dont la structure de l’océan en dessous de la tempête (c’est à dire l’emplacement), la vitesse de la tempête,
l’époque de l’année et dans une moindre mesure, l’intensité de la tempête
A gauche carte de température de la mer en surface
après le passage du cyclone tropical Gamède
(certains zones en jaunes sont devenues bleues,
perte de température de la mer)

Ainsi après le passage du cyclone Gamède
et du fait qu'il soit rester stationnaire assez longtemps
la mer a perdu par certains endroits jusqu'à 5,5°C
Ce qui signifierait que l'eau de mer est remontée depuis
près de 85 m de profondeur pour atteindre la surface...


Pour infos plusieurs éléments concourrent
au
refroidissement de l'océan :

- l'évaporation :
20 à 40 mn par jour soit 0.2 à 0.3°C par jour

- les pluies :
0.1 à 0.2°C par jour

- le brassage mécanique de la couche de mélange océanique
(50 m en moyenne) par les vents :
0.3 à 0.5°C par jour

- l'upwelling (remontéer d'eau profonde) :
1 à 2°C par jour
en fonction de l'épaisseur de la couche de mélange océanique
L'upwelling est du aux vents qui soufflent dans des
directions opposées au sud et nord de l'oeil d'un cyclone
ll en résulte un mouvement divergent des masses d'eau
et la résultante en est une remontée des eaux venues des profondeurs
 
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