Encyclopédie cyclonique : définition
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Qu'est ce qu'un système cyclonique ?

La plupart des océans tropicaux du globe sont affectés par des phénomènes tourbillonnaires connus sous les noms de
cyclone, ouragan, typhon, tempête ou dépression tropicale

Chaque année, on dénombre environ 80 à 85 systèmes tropicaux dont 2/3 atteignent le stade majeur de cyclone, ouragan ou typhon
Les cyclones sont 2 fois plus nombreux dans l'Hémisphère Nord que dans l'Hémisphère Sud et c'est le nord-ouest du Pacifique qui détient le record
avec plus du tiers des phénomènes observés
Le cyclone, ouragan ou typhon est un phénomène naturel dangereux responsable en moyenne chaque année du decés de quelques 20 000 personnes
et d'énormes dégâts matériels
Il fait l'objet d'une surveillance particulière afin que les populations puissent être informées dans les meilleurs délais et prendre toutes dispositions pour en atténuer les effets
Pour assumer cette mission de surveillance, des Centres Météorologiques Régionaux Spécialisés (CMRS) ont été désignés par l'Organisation Météorologique Mondiale (OMM)
dans les différents bassins
océaniques


Explication

Un cyclone tropical est " une perturbation d'échelle synoptique non accompagnée d'un système frontal,
prenant naissance au dessus des eaux tropicales ou sub-tropicales et présentant une activité convective organisée
ainsi qu'une circulation cyclonique, plus intense en surface qu'en altitude
"
(vocabulaire météorologique international issu de l'O.M. M)

Structurellement
un cyclone tropical est une large zone de nuages en rotation, de vent, et d'orages

La source d'énergie principale est le dégagement de chaleur latente causé par la condensation de vapeur d'eau
en altitude

On peut donc considérer le cylone comme une une machine thermique

L'importance de la condensation
comme source principale d'énergie différencie les cyclones tropicaux
des autres phénomènes météorologiques
comme les dépressions des latitudes moyennes qui puisent leur énergie
plutôt dans les gradients de température pré-exsitant dans l'atmosphère

Pour conserver la source d'énergie de sa machine thermodynamique un cyclone doit demeurer au dessus de l'eau chaude
qui lui apporte l'humidité atmosphérique nécessaire

Ainsi lorsqu'un certain nombre de conditions sont réunies des formations nuageuses se développent et s'enroulent autour d'un centre de rotation, et,
lorsque la pression atmosphérique baissera dans ce centreune dépression se créera alors


Le terme cyclone
, a été forgé par le capitaine de marine anglais Henry Piddington (1797–1858) à la suite de ses études sur la terrible tempête tropicale de 1789
qui avait tué plus de 20 000 personnes dans la ville côtière indienne de Coringa
En 1844, il publia ses travaux sous le titre The Horn-book for the Law of Storms for the Indian and China Seas
Les marins du monde reconnurent la grande qualité de ses travaux et le nommèrent président de la Marine Court of Inquiry de Calcutta
En 1848, dans une nouvelle version agrandie et complétée de son livre The Sailor's Horn-book for the Law of Storms,
ce pionnier de la météorologie compara le phénomène météorologique à un serpent s'enroulant en cercle, «kyklos» en grec, d'où cyclone

Donc on appelle cyclone tropical une dépression très creusée, d'origine tropicale, c'est à dire qui nait sous l'influence de fortes chaleurs
combinées aux eaux très chaudes des latitudes tropicales


- 1ère image : cyclone de l'Hémisphère Sud
- 2ème image : ouragan dans l'Hémisphère Nord


Classification

L'Organisation météorologique mondiale (l'O.M.M)
a défini trois classes de perturbations tropicales en fonction de la vitesse du vent moyen sur 10 minutes
(10-minute average wind) à une hauteur de 10 mètres :
  • dépression tropicale si le vent est < ou = à force 7 Beaufort = 62 km/h = 33 noeuds

  • tempête tropicale si le vent est compris entre force 8 et force 11 Beaufort ou entre 63 et 117 km/h ou entre 33 ou 63 noeuds

  • cyclone si le vent est > à force 12 Beaufort c'est à dire > à 117 km/h ou 63 noeuds
    (typhon dans le Pacifique Ouest, cyclone dans l'Océan Indien Sud & Nord et Pacifique Sud et ouragan pour l'Atlantique Nord & le Pacifique Nord-Est)

    Pour information l'échelle de Beaufort qui indique la vitesse du vent, inventé en 1805 par l'hydrographe irlandais Francis Beaufort est la suivante :
Pour plus d'infos sur la classification des systèmes cycloniques suivant les bassins cycloniques


Appellation suivant les régions

Les phénomènes qui dépassent en intensité les tempêtes tropicales sont dénommés différemment suivant les régions du globe :

cyclone tropical : Océan Indien Sud & Nord, Australie & Pacifique Sud

typhon : Pacifique Nord-Ouest

ouragan : Atlantique Nord, mer des Caraibes & Pacifique Nord-Est

baguio : aux Philippines


willy-willy : pour l'Australie Ouest...


trombe : formation d'une sorte de colonne nébuleuse tourbillonnante
qui se produit au-dessus d'une étendue d'eau et qui en soulève la surface

tornade : perturbation atmosphérique tourbillonnante terrestre

maelstrom : courant turbillonaire marin



Les autres types de cyclones

Un cyclone extratropical, parfois nommé cyclone des latitudes moyennes, est un système météorologique de basse pression, d'échelle synoptique,
qui se forme entre la ligne des tropiques et le cercle polaire

Il est associé à des fronts, soit des zones de gradients horizontaux de la température et du point de rosée, que l'on nomme aussi "zones baroclines"
Les cyclones extratropicaux ont des caractéristiques différentes des cyclones tropicaux, alimentés par la convection, et des cyclones polaires plus au nord
Ils sont en fait les dépressions météorologiques qui passent quotidiennement sur la majorité du globe. Avec les anticyclones, ils régissent le temps sur la Terre,
produisant nuages, pluie, vents et orages

Un cyclone subtropical ou dépression subtropicale est un système météorologique qui a à la fois des caractéristiques tropicales et extratropicales
Ils se forment entre l'Équateur et 50 degrés de latitude (Nord et Sud)
En effet, on y retrouve une activité orageuse autour de son centre qui tend à lui former un cœur chaud mais on le retrouve dans une zone frontale faible
Avec le temps, la tempête subtropicale peut devenir tropicale

Un cyclone polaire
est un système de basse pression, couvrant habituellement une zone de 1 000 à 2 000 kilomètres, identique aux cyclones extratropicaux,
dits dépressions des latitudes moyennes, mais qui se développe dans les latitudes arctiques et antarctiques
Les cyclones polaires se forme le long du front arctique, une bande de contraste thermique entre l'air venant des Pôles et celle venant des latitudes moyennes du globe
L'air circule dans ces dépressions dans le sens contraire des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère Nord et dans le sens inverse dans l'hémisphère Sud sous l'impulsion
de la force de Coriolis

Un phénomène analogue aux cyclones tropicaux existe sur l'océan Arctique, qu'on appelle dépression polaire
Ces dépressions peuvent être plus violentes que les cyclones tropicaux mais de taille plus réduites
Elles ont de 100 à 400 km de diamètre avec des vents de forces d'ouragans
, se développant comme des bombes et durant une paire de jours seulement
Ces systèmes dépressionnaires prennent naissance dans les zones de contrastes thermiques importants comme à la bordure de la zone des glaces avec la mer ouverte
alors que de l'air très froid passe en altitude
Elles peuvent donner des conditions de poudrerie et de blizzard très localisées.

Un mésocyclone est une zone de rotation plus ou moins verticale dans un orage
Cette circulation a un diamètre entre 1 et 15 km et elle est souvent associée avec une zone de pression plus basse dans le nuage
La rotation mésocyclonique peut mener à la formation d'une tornade dans certaines conditions et c'est pourquoi sa détection par radar météorologique fait partie des indices
qu'un météorologiste recherche dans la prévision des orages violents


La petite histoire des prénoms

Baptiser les tempêtes, cyclones, ouragans ou typhons permet avant tout de réduire le risque de confusion entre les phénomènes,
puisque plusieurs phénomènes peuvent exister sur un même bassin, et également de faciliter la communication entre les prévisionnistes et le public


Durant la Seconde Guerre Mondiale
les météorologistes américains qui avaient en charge le suivi et la prévision des systèmes tropicaux dans le Pacifique
donnèrent des noms féminins aux systèmes
Cette pratique fut inspiré par le livre "Storm" de George Stewart en 1941,
qui était un jeune météorologiste américain et qui nommait les systèmes extratropicaux du Pacifique du nom de ces anciennes petites amies
En 1945 les services de l'armée américaine adoptèrent une liste de noms pour les typhons du Pacifique Ouest

Dans le bassin Atlantique Nord
1950 fut la 1ère année où furent officialisés et baptisés les systèmes tropicaux de l'Atlantique et des Caraibes
En effet de 1950 à 1952 les systèmes tropicaux de l'Océan Atlantique Nord furent identifés par l'alphabet phonétique (A: Able, B : Baker, C : Charli, etc...),
mais en 1953 le bureau de météorologie changea avec des noms féminins

En 1979 l'O.M.M (Organisation Météorologique Mondiale) et le NWS (US National Weather Service) changèrent pour une liste de noms féminis et masculins
Ainsi :
- le NHC de Miami a établi 6 listes qui sont reprises cycliquement tous les 6 ans (liste 2002 = liste de 1996)
- cependant lorsqu'un ouragan a acquis un renom particulier et facheux il est généralement retiré de la liste et remplacé par un autre afin d'éviter toute confusion
- les listes prévoient 21 prénoms d'origine américiane, française et espagnole de A à W les lettres Q et U n'étant jamais employés par manque de prénom


Dans le bassin Pacifique Nord-Est
Les systèmes tropicaux avaient des noms féminins à partir de 1959 pour les systèmes évoluant près de Hawaï, puis à partir de 1960 pour le reste du bassin
En 1978 une liste commune de noms masculins et féminins fut utilisée

Dans le bassin Pacifique Nord-Ouest
Les systèmes cycloniques eurent des noms féminins dès 1945 et les noms masculins furent introduits en 1979
Depuis le 1er janvier 2000 les systèmes tropicaux dans le bassin Pacifique Nord-Ouest sont nommés à partir de nouvelles et différentes liste de noms
Les nouveaux noms sont asiatiques et sont donnés par l'ensemble des nations et territoires membres du comité des typhons de l'O.M.M.
La liste composée est ainsi différente de celles des autres bassins cycloniques car elle ne comprend plus seulement des noms de femmes et d'hommes
mais aussi des noms de fleurs, d'oiseaux, d'arbres, de montagnes,..
Les noms ne sont pas classés par ordre alphabétique mais triés par les nations y ayant contribués selon leur ordre alphabétique

Dans le bassin Océan Indien Nord
Les systèmes cycloniques sont nommés depuis 2006

Dans le bassin Océan Indien Sud-Ouest
Les premiers systèmes furent nommés dès la saison 1960/1961

Dans le bassin Australien et Pacifique Sud
Des noms féminins furent donnés dès 1964 aux systèmes cycloniques puis une liste commune de noms masculins et féminins dès la saison 1974/1975

Maintenant nous avons ainsi une liste de noms pour les bassins de l'hémisphère Nord & de l'hémisphère Sud pour tous les systèmes tropicaux
atteignant le stade de tempête tropicale

Pour les listes des noms donnés aux cyclones, ouragans ou typhons se rendre sur les sites Met Office & Weather