Info cyclonique : refroidissement de la mer
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Le refroidissement de la mer suite au passage d'un ouragan

Le refroidissement de la température de surface de l’eau (SST) est la principale réponse directe de l’océan à un ouragan

Comment cela se produit-il ?
Lorsque les vents forts d’un ouragan se déplacent sur l’océan, ils brassent l’eau et font remonter de l’eau beaucoup plus froide des profondeurs
Le résultat très net est que la SST de l’océan peut avoir diminué de plusieurs degrés Celsius après le passage de la tempête


La figure ci dessus montre des SST entre 25°C et 27°C plusieurs jours après le passage de l’ouragan GEORGES en 1998
Le « sillage froid » après la tempête GEORGES le long et à droite de la trajectoire superposée est 3 à 5°C plus froid que la SST inchangée à l’ouest et au sud
(c’est à dire les zones rouge/orange à environ 30°C)
L’ampleur et la distribution du refroidissement montrées par cet exemple sont relativement typiques des analyses de SST après le passage d’une tempête
Il est toutefois important de réaliser que l’essentiel du refroidissement de l’océan de 3 à 5°C montré sur la Figure se produit bien après que la tempête ait quitté la zone
(dans ce cas, plusieurs jours après que GEORGES ait touché les terres)
La quantité d’eaux océaniques refroidies directement sous l’ouragan dans sa zone de vents forts est une question bien plus importante à laquelle les scientifiques aimeraient répondre
Pourquoi ?
Les ouragans puisent leur énergie dans les eaux chaudes de l’océan en dessous d’eux
Toutefois, pour avoir une meilleure estimation de la quantité exacte d’énergie transférée de la mer vers la tempête, les scientifiques ont besoin de connaître
les conditions de température de l’océan exactement en dessous de l’ouragan
Malheureusement, avec les vents à plus de 150 km/h, les vagues de plus de 20 mètres et la couverture nuageuse extrêmement dense qui sont la norme dans cette zone
de la tempête, les mesures directes (et même indirectes) des conditions de SST au cœur même de la tempête sont très rares
Heureusement dans ce cas, « très rare » ne signifie pas « une fois dans une vie »
Il y a peu, des scientifiques de la Hurricane Research Division (Division de Recherche sur les Ouragans) ont réussi à se faire une meilleure idée du niveau de refroidissement de la SST
juste en dessous d’un ouragan en étudiant un certain nombre de tempêtes sur une période de 28 ans
En combinant ces événement rares, les scientifiques de la HRD ont mis au point une « moyenne composite » du refroidissement de l’océan juste en dessous de la tempête

En moyenne, les modèles de refroidissement sont très inférieurs aux estimations de 3 à 5°C post-tempête vus sur la Figure ci dessus
Dans la plupart des cas, la température de l’océan sous un ouragan est de 0,2°C à 1,2°C plus froide que les eaux environnantes

Le chiffre exact dépend de plusieurs facteurs dont la structure de l’océan en dessous de la tempête (c’est à dire l’emplacement), la vitesse de la tempête, l’époque de l’année
et dans une moindre mesure, l’intensité de la tempête

Carte de Température de la Mer en surface après le passage du cyclone tropical Gamède
(certains zones en jaunes sont devenues bleues, perte de température de la mer)
Après le passage du cyclone Gamède et du fait qu'il soit rester stationnaire assez longtemps
la mer a perdu par certains endroits jusqu'à 5,5°C
Ce qui signifierait que l'eau de mer est remontée depuis près de 85 m de profondeur pour atteindre la surface...
Pour infos : plusieurs éléments concourrent au refroidissement de l'Océan :
- l'évaporation : 20 à 40 mn par jour soit 0.2 à 0.3°C par jour
- les pluies : 0.1 à 0.2°C par jour
- brassage mécanique de la couche de mélange océanique (50 m en moyenne) par les vents : 0.3 à 0.5°C par jour
- l'upwelling (remontéer d'eau profonde) : 1 à 2°C par jour en fonction de l'épaisseur de la couche
de mélange océanique
L'upwelling est du aux vents qui soufflent dans des directions opposées au sud et nord de l'oeil d'un cyclone
ll en résulte un mouvement divergent des masses d'eau et la résultante en est une remontée
des eaux venues des profondeurs

En effet après le passage d'un système cyclonique la mer perd
de la chaleur, celle-ci ayant été "pompé" par le système