Météorologie : le phénomène El Nino / La Nina
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Le phénomène El Nino / La Nina

El Nino/La Nina est un exemple d'interaction entre l'océan et l'atmosphère
Cours de l'IFREMER sur la phénomène El Nino/La Nina & Cours de la NOAA sur le phénomène El Nino/La Nina (en anglais)


Définition météorologique du phénomène

El Nino :
Phénomène caractérisé par une anomalie positive de la température de surface de la mer (par rapport à la période de référence 1971-2000),
dans la région Niño 3.4 du Pacifique équatorial, dans la mesure où cette anomalie est supérieure ou égale à 0,5°C
selon une moyenne calculée sur trois mois consécutifs" (OMM)

La Nina :
Phénomène caractérisé par une anomalie négative de la température de surface de la mer (par rapport à la période de référence 1971-2000),
dans la région Niño 3.4 du Pacifique équatorial, dans la mesure où cette anomalie est supérieure ou égale à 0,5°C
selon une moyenne calculée sur trois mois consécutifs" (OMM)

Les 4 régions El Nino dont la région Nino 3.4


Explication du phénomène

Les 3 phases
Pour bien comprendre le phénomène El Nino - La Nina, il faut examiner l'interaction atmosphère-océan au niveau de la zone tropicale du Pacifique,
en temps "normal"

- Les vents alizés soufflant vers l'ouest font en sorte que l'air chaud et sec des côtes du Pérou-Equateur se charge progressivement d'humidité lorsque transporté
au-dessus de l'océan pour procurer un climat chaud et humide à l'Australie-Indonésie, avec des précipitations abondantes
- En soufflant vers l'ouest, les alizés poussent les eaux de surface vers l'ouest, créant des courants marins d'est en ouest
Il en résulte un empilement des eaux océaniques du côté de l'Australie-Indonésie qui se traduit par une différence de hauteur du niveau marin
entre les côtes est et ouest du Pacifique :
le niveau marin est plus haut de 50 centimètres sur les côtes de l'Australie-Indonésie par rapport à celui des côtes du Pérou-Equateur
- Cet empilement des eaux du côté ouest cause un courant descendant qui entraîne les eaux chaudes de surface en profondeur, abaissant ainsi la thermocline
(thermocline: niveau marin où il se produit une chute rapide de la température en profondeur par rapport aux eaux plus chaudes sus-jacentes)
- Il se crée une cellule qui fait remonter des eaux froides (courant de "upwelling") et riches en nutriments à la marge continentale du Pérou-Equateur, relevant la thermocline
- La thermocline présente donc une pente

Phénomène El Nino

Il s'agit d'un phénomène très ancien, dont la première descprition remonte à 1546
et qui pourrait selon les archéologues peut-être même expliqué
les disparitions inexpliquées des civilisations précolombiennes
ce qui nous amènerait encore plus loin dans le passé

C'est un phénomène cyclique dont la périodicité varie de 2 à 7 ans
dont la durée est comprise entre 12 mois et 18 mois

El Niño désigne à l'origine un courant côtier saisonnier au large du Pérou
et de l'Equateur, et par extension le phénomène climatique particulier qui diffère du climat usuel et qui se caractérise par une élévation anormale de la température de l’océan dans la partie est de l'océan Pacifique Sud
Il a été relié à un cycle de variation de la pression atmosphérique globale
entre l'est et l'ouest du Pacifique que l'on nomme l'oscillation australe
et l'on unit souvent les deux sous le titre de ENSO (El Niño-Southern Oscillation)

C'est l'Amérique du Sud qui est touchée de plein fouet par cet événement étonnant
qui apparaît aux alentours de Noël, d'où son nom "d'enfant Jésus",

Déroulement du phénomène :
- La diminution ou la suppression des alizés est-ouest cause une augmentation
de la pression atmosphérique au niveau des masses continentales
du côté américain, ce qui favorise la montée d'air humide et sa condensation
dans la haute atmosphère, transformant un climat sec en climat humide
- Cet effet sera accentué si les alizés sont renversés
- Du côté ouest, on assistera à un assèchement du climat, d'où
ces incendies catastrophiques en Indonésie et en Australie (fin 1997)
- Les courants de surface est-ouest meurent
- Il n'y a plus d'empilement des eaux sur les côtes de l'Australie-Indonésie
- La cellule de courant disparaît et il n'y a plus de remontée d'eau froide et riche
en nutriments sur la marge continentale du Pérou-Equateur
- Il en résulte un réchauffement des eaux sur les côtes du Pérou-Equateur
et une perte des nutriments apportés par la remontée des eaux froides
- Du côté Australie-Indonésie, on note une remontée de la thermocline

Les conséquences de ce phénomène :
- L'équateur métérologique se déplace vers le sud, les vents d'alizés s'inversent, et les courants marins sont modifiés
- El Nino engendre également des catastrophes climatiques
et cause des milliers de morts
(voir ci dessous)

Un apparté : le phénomène El Nino se décline en 2 "versions" :
- le El Nino classique qui se forme dans le Pacifique Est
- le El Nino Modoki qui se forme dans le Pacifique Centre
(les eaux sont plus chaudes dans le centre du Pacifique que dans l'est du Pacifique)
Suivant qu'il s'agisse de l'un ou l'autre son influence diffère
pour le bassin Atlantique Nord :
- diminution de l'activité dans le cas d'un El Nino classique
- plus d'ouragan avec une fréquence plus importante d'atterrissage
pour un El Nino Modoki


Phénomène La Nina

Ce qu'on appelle la Nina par opposition à El Nino correspond à la phase froide
du phénomène d'oscillation thermique du Pacifique Oriental
ou si l'on préfère à un indice d'oscillation australe positif


C'est le météorologiste anglais Walker qui a mis en évidence
l'indice d'oscillation australe
Cet indice, valeur de la différence de pression atmosphérique entre Tahiti et Darwin (Australie), est corrélée avec les anomalies de circulation atmosphérique
dans les régions tropicales
Ainsi quand l'indice est négatif, c'est le El Nino,
quand il est positif c'est la Nina

Déroulement du phénomène :
Lorsque les eaux de surface deviennent plus froides que la normale
sur ces régions de l'Est du Pacifique, cela s'accompagne de courants d'alizés
très soutenus sur la ceinture équatoriale, et par une élevation de la thermocline
de ces régions, celle-ci étant définiecomme l'épaisseur d'eau océanique
où le gradient thermique est le plus fort, c'est à dire où s'observe
un rapide changement de température de la surface vers les eaux plus profondes
Une des premières conséquences est l'augmentation des pluies
sur le Pacifique Occidental

Si cette phase dite de La Nina est moins connue que son pendant El Nino
c'est probablement parce qu'il y a eu peu d'épisodes
où elle s'est réellement manifesté durant les 2 dernières décennies
Il n'empêche que la succession rapide de conditions climatiques très différentes
lors de la bascule du phénomène ElNnino vers son opposé La Nina
amène un stress important à l'environnement

Les conséquences de la Nina :
- L'équateur métérologique se déplace vers le nord
et les alizés se renforcent sur le Pacifique
- La Nina engendre également des changements climatiques
(voir ci dessous)



Conséquence du phénomène

Les désordres climatiques liés à la Nina sont considérés comme non négligeables et parfois aussi intense que ceux générées par El Nino

Les Changements climatiques lors des phénomènes El Nino et La Nina
Drought : sécheresse, Heavy rain : forte pluie, Warmer water : eau plus chaude, Cooler water : eau plus froide
- inondations de 1982-1983 sur l'est et le centre du Pacifique,
du Pérou aux côtes pacifiques de l'Amérique du Nord
- cyclones à répétition en Polynésie
(en 1982-1983, 25 000 sinistrés après que Tahiti
et les îles voisines eurent été touchées par six cyclones dévastateurs)
- vagues de froid exceptionnelles qui touchèrent le centre des Etats-Unis
durant l'hiver 93
- terribles sécheresses de 1982-1983 en l'Afrique australe,
en Australie touchée par des feux de brousse et de gigantesques tempêtes
de sable, en Indonésie touchée par une famine
- voire d'autres anomalies climatiques en Inde ou en Afrique de l'est...

- les précipitations plus importante que la normale apparaissent
sur la partie occidentale du Pacifique équatorial (Indonésie), l'Asie du Sud,
le Nord Nord-Est de l'Australie, le sud de l'Afrique,
le nord de l'Amérique du sud et l'Amérique Centrale, l'archipel d'Hawai
- des périodes de sécheresse prononcées sur les iles du Pacifique central,
sur le sud de l'Amérique du nord, le nord du Mexique et la Californie,
en Afrique du centre et de l'Est


Récurrence du phénomène

C'est un phénomène cyclique dont la périodicité varie mais également la durée : pour en savoir plus sur la situation actuelle

El Niño Southern Oscillation (ENSO) de 1950 à ce jour
Les valeurs négatives (bleu) correspondent au phénomène la Nina
Les valeurs positives (rouges) correspondent au phénomène El Nino
Episodes El Nino / La Nina par année depuis 1950 : NOAA

Exemples d'épisodes El Nino / La Nina
Phénomènes El Nino
Phénomènes La Nina
janvier 1982 - juillet 1983
janvier 1983 - décembre 1984
janvier 1991 - juillet 1992
janvier 1988 - décembre 1989
janvier 1994 - juillet 1995
janvier 1995 - décembre 1996
janvier 1997 - décembre 1998
janvier 1998 - décembre 1999
Comparaison des El Nino - La Nina : NOAA
comparaison des 4 El Nino
comparaison des 4 La Nina
Durant la période de 1949-2000 il y a eu 9 événements El Nino forts :
1951-52, 1957-58, 1965-66, 1968-69, 1972-73, 1977-78, 1982-83, 1991-92 et 1997-98