Encyclopédie cyclone : vie
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La vie d'un système cyclonique

Au cours des phases de formation et de développement, le système tropical se déplace à des vitesses souvent différentes et en général infléchit sa trajectoire
à droite dans l'Hémisphère Nord et à gauche dans l'Hémisphère Sud
Parfois, il lui arrive de s'arrêter, de rebrousser chemin ou même d'effectuer des boucles, rendant très délicate la prévision de sa trajectoire



Les quatres cycles de formation

Le cycle d'évolution du cyclone comporte 4 stades :
la phase de formation, la phase de développement, la phase de maturité, la phase de déclin

En moyenne, la durée de vie d'un cyclone est de 9 jours, mais elle peut atteindre voire dépasser 20 jours
Certains peuvent atteindre leur stade de maturité au bout de plusieurs jours, d'autres en moins de 48 heures

La phase de formation : le cyclone se développe le plus souvent au sein d'une masse nuageuse évoluant
au-dessus de la mer et présentant une forte activité convective et située entre les parallèles 5° et 15°

La phase de développement : au cours de cette phase, les plages de nuages s'organisent suivant
une configuration particulière et les vents se renforcent, atteignant ou dépassant la force du coup de vent
(34 nœuds ou 62 km/h)


La phase de maturité : le cyclone atteint sa puissance destructrice maximale
Les masses nuageuses sont organisées en une masse compacte centrale au centre de laquelle apparaît
le plus souvent un œil
De cette masse émergent des bandes nuageuses en forme de spirales convergeant vers le centre
Elles peuvent s'étendre jusqu'à plus de 500 km de l'œil
Elles sont constituées de nuages cumuliformes très développés associés à des précipitations intenses et
des rafales de vent extrêmement violentes


La phase de déclin : elle intervient lorsque le cyclone ne rencontre plus les conditions essentielles à son existence, à savoir de l'air chaud et humide, une température de la mer de 27°C ou une circulation en altitude propice
L'intensité du phénomène décroît alors rapidement et l'organisation des nuages en masse centrale et
en bandes convergeant vers le centre disparaît
L'œil disparaît également mais des précipitations encore intenses peuvent persister pendant 48 heures et plus


Les différentes étapes de la vie d'un cyclone en images

En 7 jours la perturbation tropicale est passée du stade de dépression tropicale au stade de tempête tropicale pour finir en un cyclone
pour par la suite rechuter au stade de tempête puis finalement se dissiper


8 images montrant les différentes stades possibles d'un système tropical :
de la perturbation tropicale (tropical disturbance) à la dépression tropicale (tropical depression)
en passant par la tempête tropicale (tropical storm) et pour finir par l'ouragan (hurricane) allant de la catégorie 1 à la catégorie 5 selon l'échelle de Saffir Simpson